Geplaatst op

Rioja!

Rioja is misschien wel het bekendste maar verreweg het belangrijkste wijngebied van Spanje. Dit is tevens het gebied waar onze Noemus vandaan komt. Het is overigens niet de grootste wijnregio van Spanje, dat is La Marcha. De regio Rioja verwierf bekendheid toen de druifluis in Bordeaux toesloeg en de oogsten aldaar aantastte. Als gevolg hiervan vertrok een aantal wijnboeren eind 19e eeuw naar Spanje om in Rioja een nieuw bestaan op te bouwen. De Fransen kochten grote stukken land op en de relatief kleine lokale wijnindustrie verdween. Door de schaarste op de markt aan Franse wijnen, zochten mensen naar goede alternatieven. Zo werden de Riojawijnen ongekend populair en vestigden ze definitief hun naam op de wijnmarkt.

Hoe wordt Rioja Rioja?

In Rioja was de wijnbouw van oudsher vrij simpel. De boeren maakten wijnen eenvoudige wijnen die voornamelijk door de lokale gemeenschap werd geconsumeerd. Vandaag de dag is dit anders. Steeds meer makers zijn overgestapt op vernieuwde technieken, en overal ter wereld drinken wijnliefhebbers Rioja. Zo heeft de temperanillodruif, de meest voorkomende druif in de regio, een dunnere schil en laten de boeren deze soort vandaag de dag langer macereren. Macereren is het proces waarbij de schillen en het sap bij elkaar worden gehouden zodat de schillen de tannine aan het vocht kunnen geven. Dit geeft de wijn haar intensiteit. Daarnaast gebruiken producenten een andere vormen van rijping. Met deze nieuwere vorm krijg je een moderne wijn als eindproduct, oftewel een wijn die makkelijker te drinken is en lichter is van smaak. In tegenstelling tot de zware klassieke wijnen, kun je gewoon genieten van een glas wijn zonder dat dit gepaard hoeft te gaan met eten. Ook wordt in de Rioja tegenwoordig veel vegan wijn gemaakt.

Deze moderne methoden worden vooral gebruikt in het noordelijke gebied Rioja Alavesa, tegenwoordig onderdeel van Baskenland. De andere twee gebieden zijn het vlakke Rioja Baja in het oosten en Rioja Alta in het westen. In dit laatste gebied ligt de hoofdstad van de regio: Logroño.

De druiven

Uit elk gebied van de Rioja komen voornamelijk rode wijnen van de temperanillodruif. De granacha is de tweede druif van de regio. Alhoewel de Noemus wat lichter van smaak is, is de zware smaak met tonen van vanille, chocolade en tabak kenmerkend voor Riojawijnen. Deze smaak ontstaat door de houtlagering die de wijn vaak krijgt. Rioja kent natuurlijk ook witte wijnen en hiervoor gebruiken veel boeren de viuradruif. Dit is de lokale variant van de macabeo. De witte wijn is vaak fris door de korte rijping, maar soms blijft deze wijn ook langer rijpen.

Het rijpingsproces

Spaanse wijnen, en dus ook Riojawijnen, kennen verschillende stadia in het rijpingsproces en danken daar hun uiteindelijke classificatie aan. Onze Noemus is een Jovén. Dit houdt in dat de wijn kort is gerijpt en daardoor jong gedronken kan worden. Typisch aan de Jovén is dat hij licht fruitig smaakt maar een stevige afdronk heeft. Verder zijn er de Crianza, de Reserva en de Gran Reserva. Om een Crianza te worden, moet rode wijn minimaal 12 maanden rijpen op hout. Voor wit en rosé geldt dat ze minimaal zes maanden moet rijpen op hout. Een rode Reserva moet minimaal drie jaar rijpen, waarvan ten minste één jaar in houten vaten. De koning der Riojawijnen is de Gran Reserva. Als een rode wijn als Gran Reserva is aangemerkt, dan heeft de wijn minimaal twee jaar in het vat gelegen en drie jaar op de fles.

Wat eten we bij Rioja?

Wat past er nou perfect bij een heerlijke Rioja? Dat hangt natuurlijk af van de druivensoort, classificatie en welke smaken je erin terugvindt. Zo gaat een rode Jovén goed samen met vis of paella. Een rode Crianza past fantastisch bij een mooi stuk rundvlees of, om in de Spaanse traditie te blijven, stierenballen.