Geplaatst op Geef een reactie

Nieuw-Zeeland wijnland: wijngaarden van Europese kolonisten

Wijn uit Nieuw-Zeeland: Europese druiven met Oceanisch karakter

Nieuw-Zeeland is een land dat pas relatief kort meekomt met de grote wijnlanden. Het land is tegelijkertijd niet meer weg te denken van de wijnkaart van een goed restaurant. In de afgelopen decennia is er veel veranderd aan de manier waarop door het hele land wijn wordt verbouwd. Eerder kon je op deze Website lezen over waarom Nieuw-Zeeland pas zo kort een populair wijnland is. Nu de wijnboeren hun druivenranken optimaal verzorgen en de regenval slim ingezet wordt, heeft het land veel te bieden. Verdeeld over elf wijnstreken groeien er veel verschillende soorten druiven. In het ene gebied gedijt de ene druif goed, in het andere gebied is deze wijn afgeschreven.

De geografie van Nieuw-Zeeland: tien klimaten op twee eilanden

Nieuw-Zeeland ligt net boven de 45e breedtegraad op het zuidelijk halfrond. Het strekt zich uit in noordelijke richting tot ongeveer de 35e breedtegraad. Net zo zonnig als Marokko, op de 45e breedtegraad van het Noordelijk halfrond, is het er echter niet. Nieuw-Zeeland is omringd door oceanen en heeft daarom een zeeklimaat. Er valt erg veel regen, in de zuidelijkste streken wel meer dan 280 dagen per jaar. Het westen van het land kampt met hevige aanlandige wind. Over de lengte van bijna het hele Zuidereiland strekt een gebergte, de Nieuw-Zeelandse Alpen. Dit gebergte scheidt Oost van West en creëert twee verschillende klimaten op een relatief klein eiland. Aan de westkant van dit gebergte ligt een dunne strook land waar weinig wijnboerderijen overeind blijven. Aan de oostkant van het gebergte liggen meerdere succesvolle streken, zoals Otago, Canterbury en het beroemde Marlborough. Op het Noordereiland is het een stuk droger, maar ook daar doen de wijnboerderijen het beter aan de oostkust dan aan de westkust. Van de elf wijnstreken is Nelson de enige die niet aan de Oostkust van het land ligt.

De diverse wijnstreken in Nieuw-Zeeland: wijngaarden met eigen karakter

Northland, Bay of Islands

In het plaatsje Kerikeri, in het noordelijkste stuk land van Nieuw-Zeeland, werd de eerste Nieuw-Zeelandse wijn gebotteld. Het dunne strookje land boven Auckland heeft de naam Northland, en is het droogste en warmste stuk van Nieuw-Zeeland. Omdat het omringd is door zee is er een hoge luchtvochtigheid, waaronder de wijnranken goed gedijen. Door de zonnige lente en zachte herfst kunnen de druiven lang rijpen en krijgen ze veel karakter. Aromatische witte wijnen zoals de chardonnay en de viognier doen het op deze wijngaarden erg goed. Rode wijnen met een scherpe smaak zoals de pinotage en de shiraz zijn hier ook erg populair.

Auckland: Nieuw-Zeelandse hoofdstad vol wijneilanden

In de stedelijke omgeving van Auckland wordt al sinds het begin van de 20e eeuw wijn gemaakt. De infrastructuur heeft het mogelijk gemaakt voor deze wijngaarden om te groeien in bekendheid. De meest beroemde wijnen uit deze regio komen van Waiheke Island. Dit eiland is een overblijfsel van een vulkaanuitbarsting, waar de cabernet sauvignon en de chardonnay een intense, volle smaak aan te danken hebben.

Waikato, Bay of Plenty

De streek direct ten zuiden van Auckland staat bekend om groene heuvels zonder eind. Op deze leemgrond staan een aantal kleine wijngaarden die vooral bekend staan om de pinot noir en de pinot gris. Hoewel veel van de Nieuw-Zeelandse wijn bedoeld is voor export, is de pinot gris in het binnenland erg populair. Deze wijn uit de Bay of Plenty wordt dan ook veel in Nieuw-Zeeland zelf gedronken.

Gisborne

Net onder de Bay of Plenty ligt Gisborne. Gisborne onderscheidt zich van de rest van Nieuw-Zeeland door de vroege oogst van de chardonnay en de productie van een populaire gewürztraminer. De vroege oogst is nodig, omdat er veel regen kan vallen. De bodem houdt de regenval echter ook goed vast, waardoor de productie in de lente toch succesvol kan zijn.

Hawkes Bay: tweede wijnstreek in Nieuw-Zeeland

De Hawkes Bay is de grootste wijnregio in Nieuw-Zeeland na Marlborough. Het enorm zonnige klimaat zorgt voor volle rode wijnen. De toegankelijke blend van cabernet sauvignon en merlot kan bij ieder diner op tafel gezet worden en heeft zich dan ook de hele wereld bekend gemaakt. Hawkes Bay is door de vele zonuren ook bij uitstek goed in het produceren van druiven voor dessertwijnen.

Wairarapa

Vlakbij de hoofdstad Wellington liggen kleine wijngaarden die relatief veel regen vangen in de lente, maar weinig in de herfst. Deze omstandigheden zijn ideaal voor een late oogst. Deze regio van Nieuw-Zeeland is daardoor de enige regio waarin op een bourgondische wijze geoogst kan worden. De beroemde pinot noir uit deze streek is daarom enigszins te vergelijken met een bourgondische pinot noir.

Nelson: onbekende wijnstreek

De Nelson regio is de enige wijnstreek van Nieuw-Zeeland die niet aan de westkust ligt. De streek ligt aan het noorden van het zuidereiland. Het is er relatief warm en er zijn veel zonuren. Omdat de streek in een soort baai ligt, is er erg weinig wind. De bodem kan erg goed water vasthouden. Deze omstandigheden zijn optimaal om te experimenteren met veel verschillende soorten druiven.  Vooral witte druiven zoals de sauvignon blanc, de riesling, de pinot gris en de chardonnay doen het goed. Over het algemeen zijn deze wijnen fruitig en hebben ze een hoge mineraliteit.

Marlborough: wijnstreek met de sauvignon blanc als koningin

De wereldberoemde sauvignon blanc uit Marlborough liet de hele wereld in de jaren ’80 verliefd worden op Nieuw-Zeelandse wijn. Deze streek heeft veruit de hoogste wijnproductie van Nieuw-Zeeland. Tweederde van alle druivenranken van Nieuw-Zeeland staan in Marlborough. De perfecte combinatie van veel zon, weinig regen en vruchtbare grond is ideaal voor veel verschillende druiven. Daar wordt dan ook optimaal gebruik van gemaakt. In de bodem kunnen lokaal veel verschillen zitten, waar tot op de dag van vandaag nog veel over geleerd wordt. De wijnboeren uit Marlborough blijven daarom vernieuwen.

North Canterbury

Langs de oostkust van het Zuidereiland liggen lange uitgerekte valleien waar aromatische druiven lang kunnen rijpen. Daarnaast staat deze regio bekend om zijn elegante pinot noir en chardonnay. Het droge klimaat zorgt ervoor dat de druiven lang kunnen rijpen. Daarnaast trekt de regio veel wijntoerisme. Het uitzicht op de Alpen in het westen is een aantrekkelijke factor hiervoor, maar nog belangrijker is de kustlijn. Hier komen walvissen, haaien, pinguïns, dolfijnen en andere zeedieren regelmatig voorbij zwemmen. En waarmee kun je een aromatische witte wijn beter combineren dan met wat verse zeevruchten?

Waitaki  Valley

Waitaki Valley is een subregio van Canterbury en grenst aan het noorden van Otago. De regio verdient het om even apart in het zonnetje gezet te worden, omdat er unieke wijnen vandaan komen. De Waitaki rivier stroomt hier van de Alpen naar de koude Zuidelijke Oceaan. Dit heeft ervoor gezorgd dat de bodem om de rivierbedding heen heel rijk aan kalk is. De kalkbodem zorgt ervoor dat er wijnen geproduceerd die over de hele wereld steeds populairder worden. Beroemde druiven uit deze streek zijn onder andere de pinot gris, de riesling en de pinot noir.

Central Otago 

Aan de zuidelijke voet van de Alpen ligt het populaire Otago. Hier komt menig toerist met een camper door de bergen getrokken om in de winter te skiën, en in de zomer te hiken, waterskiën, bungeejumpen en zo verder. Het is de zuidelijkste streek ter wereld waar wijn verbouwd wordt, daarom is er in deze regio veel vorst. Er moet regelmatig ’s nachts onverhoopt geoogst worden om te voorkomen dat de hele wijngaard bevriest. Ieder jaar is het een uitdaging om druiven voor de oogst volledig te laten rijpen. Door de kou in deze regio kunnen schimmels slecht gedijen. Hierdoor kan de rotgevoelige pinot noir goed groeien. Dit is dan ook de beroemdste wijn uit de regio.

Wijn & spijs met Nieuw-Zeelandse wijnen: sauvignon blanc & vis

Een aantal druiven zijn in veel van de bovengenoemde wijnstreken te vinden. De chardonnay, de sauvignon blanc en de pinot gris zijn bij uitstek de populairste witte wijnen van Nieuw-Zeelandse bodem. Onder de rode wijnen doen de pinot noir, de cabernet sauvignon en de merlot het bijzonder goed. De populaire wijnen sluiten haarfijn aan bij de populaire keuken van Nieuw-Zeeland. Het land heeft weinig vlees van eigen bodem, met uitzondering van het schapen- en rundvlees wat voor export bedoeld is. Daarentegen is er geen gebrek aan vis, schaaldieren en gevogelte. Op het Zuidereiland zijn magnifieke schotels vol schaaldieren te verkrijgen. Laat dat nou precies zijn wat zo goed aansluit bij de bovengenoemde witte wijnen. Ook de pinot noir drinkt goed weg bij een Nieuw-Zeelands stukje verse zalm. Deze zalm, die rondzwemt in de kalkwitte meren van de Zuidelijke Alpen, smelt op je tong. In het zuidelijkste puntje van het land vindt je mosselen ter grootte van je hand, die door het hele land met veel plezier gegeten worden. Deze kun je het beste koken in, je raadt het niet, de Nieuw-Zeelandse sauvignon blanc.

Bronnen:

Geplaatst op Geef een reactie

De populariteit van Wijnland Nieuw-Zeeland

vlag Nieuw-Zeeland

Hoe Nieuw-Zeelandse wijnen populair werden

Al 200 jaar potentierijk en pas 30 jaar populair: waarom Nieuw-Zeelandse wijnen nu pas de wereld overnemen. Het is een ruime 200 jaar geleden dat de eerste druivenranken in de aarde werden gezet in het noordelijkste puntje van Nieuw-Zeeland, de Bay of Islands. Samuel Marsden, de man die deze wijngaard startte, zei toen al dat het klimaat van Nieuw-Zeeland veel goeds kon doen voor de bomen. Hij heeft geen ongelijk. In de afgelopen dertig jaar is de waarde van Nieuw-Zeelands wijnexport gegroeid van een grove één miljoen euro, naar een waarde van 1,1 biljoen euro. Maar waarom nu pas?

Verder lezen De populariteit van Wijnland Nieuw-Zeeland